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【名詞】可算名詞と不可算名詞

英語の辞書

英語の名詞には「数えられる名詞」と「数えられない名詞」という2種類が存在します。

それぞれ、数えられる名詞を可算名詞、数えられない名詞を不可算名詞と呼びます。

この記事では可算名詞と不可算名詞の特徴と使い方を学習していきます。

可算名詞と不可算名詞

英語の名詞は可算名詞と不可算名詞に原則的に分けることができます。

基本的には可算名詞は形がはっきりしているもの(cat、dog、tree、pen、pianoなど)で、不可算名詞は概念や物質のように形が決まっておらず明確に数えられないもの(information、gas、coffee、rain、love、ironなど)といった分け方ができあります。

辞書での名詞の記号
英和辞典には「countable noun (数えられる名詞/加算名詞)」を「c」、「uncountable noun (数えられない名詞/不可算名詞)」を「u(c)」と書かれてあるものがあります。

可算名詞の特徴

可算名詞の特徴は以下の通りです。

可算名詞の特徴
  1. 単数形と複数形がある
    catとcats、dogとdogs
  2. 単数には不定冠詞(aやan)をつけることができる
    a cat、an apple
  3. 数詞をつけることができる
    one cat、two cats
  4. 複数の場合はmanyやfewなどの不定の語をつけることができる
    many cats、a few cats
    ※manyは「(数が)多い」、fewは「(数が)少ない」

不可算名詞の特徴

不可算名詞の特徴は以下の通りです。

不可算名詞の特徴
  1. 原則として複数形にできない
  2. 不定冠詞(aやan)をつけることができない
  3. 数詞を直接つけない
    a cup of coffee(一杯のコーヒー)、two pieces of chalk(2本のチョーク)
  4. 量の多少を表す語をつけることができる
    much money(大金)、little money(お金が少し)
    ※muchは「(量が)多い」、littleは「(量が)少ない」

不可算名詞の数え方

不可算名詞は数詞を直接つけずに、それぞれの語にあった入れ物や形状、量、重さの単位で数えます。

主な不可算名詞の数え方
coffee a cup of coffee、two cups of coffee
tee a cup of tee、two cups of tee
water a glass of water、two glasses of water
wine a glass of wine、two glasses of wine
milk a glass of milk、two glasses of milk
cake a piece of cake、two pieces of cake
cheese a piece of cheese、two pieces of cheese
gasoline a liter of gasoline、two liters of gasoline
a gallon of gasoline、two gallons of gasoline
soup a bowl of soup、two bowls of soup
bread a slice of bread、two slices of bread
paper a sheet of paper、two sheets of paper
sugar a spoonful of sugar、two spoonfuls of sugar

many、much、few、littelの使い分け

可算名詞、不可算名詞の特徴でも見ましたが、可算名詞、不可算名詞で数や量を表現する際に使える語が変わります。

名詞の多い、少ないを表現する
  1. 可算名詞の多少(数の多い、少ない)を表現するには
    many(多い)やfew(少ない)
    を使う
  2. 不可算名詞の多少(量の多い、少ない)を表現するには
    much(多い)やlillte(少ない)
    を使う

主な可算名詞と不可算名詞

主な可算名詞と不可算名詞
可算名詞 apple、dog、cat、box、student、teacher
不可算名詞 water、information、rain

単数と複数で意味の変わる名詞

名詞の中には単数と複数で意味の変わる名詞が存在します。

単数と複数で意味の変わる名詞
arm/arms arm(腕)=>arms(武器)
work/works work(仕事)=>works(作品)
glass/glasses glass(ガラス)=>glasses(眼鏡)
paper/papers paper(紙)=>papers(書類)
mean/means mean(意味)=>means(手段)

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